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I Norovirus (NoV), appartenenti alla famiglia dei Caliciviridae, sono attualmente riconosciuti come una delle principali cause di gastroenterite di origine non batterica nell'uomo e negli animali, coinvolgendo soggetti di tutte le classi di età. La trasmissione avviene attraverso il contatto diretto, per via oro-fecale tramite acqua e cibo contaminato o via aerosol. Nell’uomo i NoV sono responsabili di casi sporadici di enterite, ma spesso sono coinvolti in epidemie legate al consumo di acqua o alimenti contaminati, che si verificano con maggior frequenza nel periodo invernale. Queste infezioni intestinali sono più frequentemente osservate all’interno di comunità ristrette, come scuole, asili o asili nido, collegi, campeggi, navi da crociera, case di riposo. Nell’ambito della popolazione esposta, gli immunodepressi, i bambini e gli anziani sviluppano patologie più gravi, talora associate a complicanze. Studi epidemiologici, condotti in Italia, hanno dimostrato il ruolo dei NoV come entero-patogeni pediatrici e la circolazione nella popolazione pediatrica di varianti epidemiche a diffusione globale (GII.4/2004, GII.4/2006a, GII.4/2006b, GII.4/2008, GII.4/2010, GIIb/Hilversum) nonché la circolazione di virus più rari GI e GIV (Alphatron-like). Il meccanismo evolutivo dei NoV è associato principalmente a mutazioni puntiformi (drift) e ricombinazioni genetiche/antigeniche (shift) anche tra virus provenienti da diverse specie. Lo scopo della ricerca sarà ottenere informazioni sulla epidemiologia dei NoV (prevalenza e diversità genetica). Sarà effettuata una sorveglianza delle infezioni da NoV nei bambini ospedalizzati e nei pazienti immunodepressi (HIV-positivi) con sintomi di enterite, mediante l’uso di sistemi diagnostici biomolecolari, adatti per svelare ceppi di NoV tipici e atipici. I NoV identificati saranno caratterizzati al fine di definire la circolazione di varianti genetiche/antigeniche. I risultati così ottenuti permetteranno di meglio definire l’ecologia di questi virus.
StatoAttivo
Data di inizio/fine effettiva1/1/12 → …

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